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Communiqués de presse


Assemblée annuelle des actionnaires - Axcan se prépare pour une nouvelle ère de croissance - Le programme de développement de ITAX et sa stratégie de lancement progressent


févr. 17, 2005 - 08:00 ET

MONT-SAINT-HILAIRE, le 17 fév. - Dans le cadre de
l'assemblée annuelle des actionnaires d'Axcan Pharma inc. ("Axcan" ou la
"Société") qui s'est tenue aujourd'hui à Montréal, M. Léon F. Gosselin,
président et chef de la direction d'Axcan, a annoncé le début d'une nouvelle
ère de croissance pour Axcan. Parmi les facteurs clés de cette croissance, il
a cité l'expansion du portefeuille de produits de la Société au cours des cinq
dernières années, qui compte le médicament vedette potentiel ITAX
(chlorhydrate d'itopride) pour le traitement de la dyspepsie fonctionnelle,
ainsi qu'une hausse de 9 % à 11 %, au cours de l'exercice financier 2005, du
budget de recherche et de développement. Le total des revenus de la Société
pour l'exercice financier 2004 a été de 243,6 millions $. Le bénéfice net a
pour sa part totalisé 48,7 millions $ (tous les montants sont en dollars US).
    
"Au-delà de 2007, je crois fermement que Axcan sera en mesure de lancer
des produits innovateurs au rythme moyen d'un par année, et ce pour les cinq
années suivantes", a indiqué M. Gosselin. "C'est pourquoi nous estimons qu'une
hausse substantielle de notre budget de recherche et de développement pour
l'exercice financier 2005 est nécessaire. Elle nous permettra de tirer
pleinement profit des multiples occasions de lancement de produit que le futur
réserve pour Axcan, incluant ITAX, qui pourrait devenir le produit le plus
important de l'histoire d'Axcan."
    
M. Gosselin a souligné le fait que ITAX pourrait à lui seul "plus que
doubler" les revenus d'Axcan. La Société a développé une gamme étoffée de
produits gastro-intestinaux en concentrant ses efforts sur des besoins
thérapeutiques non satisfaits. Le domaine d'activité principal d'Axcan, axé
résolument sur la gastro-entérologie, est orienté vers cinq aires
thérapeutiques : les maladies du foi, le pancréas, l'intestin, le cancer
gastro-intestinal et autres cancers associés ainsi que les autres maladies et
troubles gastro-intestinaux.
    
Après avoir été renseignés sur le portefeuille de produits actuels et en
développement de la Société, les actionnaires ont aussi appris que Axcan est
en bonne position financière pour faire des acquisitions stratégiques
rentables. La Société dispose en effet de 70 millions $ de flux de trésorerie
annuels, 40 millions $ en espèces et quasi-espèces ainsi que 125 millions $ de
facilités de crédit non utilisées.
    
Sous réserve des résultats positifs continus des essais cliniques et des
approbations des autorités réglementaires, les produits candidats de Axcan
approchant le stade de la commercialisation sont :

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    Produit candidat           Indication                  Lancement estimé
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    HELIZIDE                   Eradication de la bactérie  - Seconde moitié,
                               Helicobacter pylori           exercice 2006
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    CANASA (gel rectal)        Traitement de la colite     - Seconde moitié,
                               ulcéreuse distale             exercice 2006
    -------------------------------------------------------------------------
    ITAX                       Traitement de la dyspepsie  - Première moitié,
                               fonctionnelle                 exercice 2007

                               Traitement de la            - Exercice 2008
                               gastroparésie diabétique
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    HEPENAX                    Traitement de               - Seconde moitié,
                               l'encéphalopathie             exercice 2008
                               portosystémique
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    PHOTOFRIN                  Traitement                  - Phase III
                               du cholangiocarcinome         débutera au
                                                             cours du
                                                             deuxième
                                                             trimestre 2005

                                                           - Lancement encore
                                                             à déterminer
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A PROPOS D'AXCAN PHARMA

Axcan est une société pharmaceutique spécialisée de premier plan oeuvrant
dans le domaine de la gastro-entérologie. Axcan commercialise une vaste gamme
de produits vendus sous ordonnance pour le traitement de symptômes retrouvés
dans de nombreuses maladies et troubles gastro-intestinaux tels que
l'affection abdominale inflammatoire, le syndrome du côlon irritable, les
maladies cholestatiques du foie et les complications reliées à la fibrose
kystique. Les produits d'Axcan sont commercialisés en Amérique du Nord et en
Europe par sa propre équipe de vente. Ses actions ordinaires se négocient à la
Bourse de Toronto sous le symbole "AXP", et sur le NASDAQ National Market sous
le symbole "AXCA".

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    La "Déclaration d'exonération" en vertu de la Private Securities
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    Litigation Reform Act of 1995
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    Ce communiqué contient des déclarations prospectives qui reflètent les
    vues actuelles de la Société à l'égard d'événements futurs. Les
    déclarations contenues dans ce communiqué de presse comprennent des
    informations qui ne constituent pas des faits historiques. Ces
    déclarations sont essentiellement prospectives et sont souvent
    identifiées par des expressions telles que "anticipe", "s'attend à ce
    que", "estime", "compte", "projette", "prévoit" et "est d'avis que". Les
    déclarations prospectives sont assujetties à des risques et des
    incertitudes. Les résultats réels pourraient varier de façon appréciable
    par rapport à ceux projetés dans les présentes, étant donné qu'ils sont
    assujettis à plusieurs facteurs incluant, sans en exclure d'autres, la
    conclusion fructueuse et en temps opportun des études cliniques, la
    difficulté de prévoir les avis d'homologation de la part de la FDA ou
    d'autres organismes de réglementation, la commercialisation d'un
    médicament ou d'une thérapie après son approbation par les autorités de
    réglementation, à l'approbation et la demande pour de nouveaux produits
    pharmaceutiques, à l'impact de produits et de prix concurrentiels, au
    développement et au lancement de nouveaux produits, à la confiance
    accordée aux alliances stratégiques clés, à la disponibilité de matières
    premières, aux organismes de réglementation, à la fluctuation de nos
    résultats d'exploitation, à la protection de notre propriété
    intellectuelle et à d'autres risques mentionnés de temps à autre lors de
    rapports de la Société déposés auprès de la Securities and Exchange
    Commission et des Commissions canadiennes des valeurs mobilières. La
    Société nie toute obligation de procéder à la mise à jour de ces énoncés
    prospectifs. Le lecteur est avisé qu'il ne doit pas se fier à ces énoncés
    prospectifs.

    Les noms ITAX, Salofalk, Helizide, Hepenax, Photofrin et Canasa qui
    apparaissent dans ce communiqué de presse sont des marques de commerce
    déposées d'Axcan Pharma inc. et de ses filiales.